ואשקו דה גאמה - Vasco da Gama

ואשקו דה גאמה - Vasco da Gama

ואשקו דה גאמה (Vasco de Gama), כן כן, "ואשקו" ולא "ואסקו" כמו שהיו מלמדים אותנו בתיכון, היה חוקר ומגלה ארצות פורטוגזי. הוא היה האדם הראשון שהפליג בנתיב ימי ישיר מחופי אירופה להודו, במטרה לבסס נתיב סחר יציב בין פורטוגל לאסיה.

במאה ה-15 לספירה אירופה הייתה יבשת ענייה וסבלה ממחסור של חיטה, תבלינים ומצרכים בסיסיים. עד אותה תקופה מצרכים אלו הגיעו דרך היבשה בדרך המשי, ופורטוגל כמדינה המערבית ביותר באירופה סבלה בשל היותה "רחוקה מן הצלחת". בעקבות כך התעורר הצורך לייבא עצמאית סחורות מאסיה ואפריקה אל פורטוגל, וכך החלו מסעותיהם האמיצים של מגלי הארצות הפורטוגלים. המגלים הפגינו אומץ ותושייה, והפליגו למרחקים ארוכים על מנת לגלות נתיב שיאפשר את ייבוא המצרכים.

גאמה נולד בשנת 1460 למשפחה מיוחסת בעיר סינש שבדרום פורטוגל. אביו היה מושל העיר ואמו הייתה ממוצא בריטי, שניהם היו מקורבים לבית המלוכה. בבגרותו הוא התמחה בספנות, ועסק בעיקר בהגנה ימית על תחנות המסחר של פורטוגל במערב אפריקה.

במקור אביו של גאמה נבחר להוביל את משלחת גילוי נתיב הסחר הימי מפורטוגל לאסיה, ובעקבות מותו באותה שנה בנו ואשקו מונה כמחליפו. משלחתו של גאמה כללה ארבע ספינות ו-170 מלחים. היא הפליגה מנמל ליסבון ביולי 1497. במשלחת השתתף גם בארתולומיאו דיאס, אשר תשע שנים קודם לכן גילה את כף התקווה הטובה, תוך ניסיונו הקודם להגיע מפורטוגל לחופי הודו, ניסיון שלא צלח.

הצי הקיף את כף התקווה הטובה שבקצה הדרומי של אפריקה, הגיע לאוקיינוס ההודי והמשיך לכיוון צפון מזרח לאורך חופה המזרחי של אפריקה. הוא עבר במוזמביק ובחופיה של קניה, ושכר נווט שעזר למשלחת להגיע אל חופי הודו. גאמה הגיע לעיר הנמל ההודית קליקוט במאי 1498 והצליח לעשות מה שרבים לפניו נכשלו. בהגיעו להודו הוא חתם על חוזה מסחר עם השליט המקומי וייסד נציגות פורטוגזית במקום. בספטמבר 1499, הוא זכה לתהילה וכבוד רב; המלך מנואל הראשון מינה אותו ל"אדמירל האוקיינוס ההודי" והעניק לו תואר אצולה של רוזן. הישגו של גאמה היה פורץ דרך, ובזכותו פורטוגל יכלה לייבא בקלות סחורות ותבלינים יקרים מהמזרח ולחזק את מעמדה כאימפריה ימית מובילה. תקופה זו נחשבת עד היום כ"תור הזהב" של האימפריה הפורטוגלית.

בפברואר 1502 יצא גאמה שוב להודו במטרה להגן על תחנות המסחר של פורטוגל באפריקה ובאסיה, שהותקפו על ידי המקומיים. במהלך המסע נלחם והביס צי שמנה 29 ספינות הודיות ובסוף הקרב כבש את העיר קליקוט.  

לאחר 20 שנים נוספות, בשנת 1524 גאמה המוערך נשלח שוב להודו על מנת לכהן כמושל הודו הפורטוגזית, וכדי להתמודד עם השחיתות הגוברת בקרב הרשויות הפורטוגזיות באזור. באותה שנה גאמה חלה ומת בעיר ההודית קוצ'ין. שנים לאחר מכן גופתו הוחזרה לפורטוגל והוא נקבר בכנסיית ז'רונימוש שבבלם, אשר נבנתה בתחילת המאה ה-16 לספירה כאות תודה למריה הקדושה שליוותה את גאמה במסעו והסבה לו הצלחה.

בעקבות הישגו יוצא הדופן ואשקו דה גאמה הפך לאחד האישים הבולטים של עידן התגליות הפורטוגזי, לצד אנריקה הספן אשר נחשב לחלוץ התקופה, פרדיננד מגלן שהוכיח שהעולם עגול ופדרו אלברש קברל שגילה את ברזיל.

בביקורכם בליסבון אתם מוזמנים להצטרף לסיור שלנו באזור בלם, במסגרתו נרחיב על תקופת עידן התגליות ונבקר גם בקברו של גאמה.